“Maher [Zoueini] beat me. Kick Me. Even Used a Bottle on my Head.” – Isatu

Isatu recounts a litany of abuses: slapped, kicked and bashed over the head with a bottle by Maher Zoueini and without salary for her three months of work. Unsurprisingly, the agency and police failed to help her.

Worker

Isatu Mansarai

Tough Worker from Sierra Leone

Employer

Maher Zoueini

A Former Kickboxer: He Still Has His Boots

THE VIDEO

Isatu returned to Sierra Leone with ongoing health issues due to the abuse and owed 3 months salary.

Maher refused to respond to our messages asking him to pay her.

THE STORY

The breadwinner for her parents and 8-year-old son, Isatu was not able to make ends meet by selling things on the street in her home country in West Africa. She had heard about the appalling working conditions and abuse of migrant workers in Kuwait and was determined not to go there. An agent told her that if she went to Lebanon, a place she had never heard of, she would have her choice of well-paid opportunities to work a variety of jobs. She traveled to Lebanon in June 2019 with high hopes.


Her disillusionment was inevitable and profound. Isatu says of her time in Lebanon:

All I faced was difficulty. I even wanted to die there. I wish I had known before that Lebanon is a wicked country. I never would have gone if I’d known I would be treated as a slave. I didn’t know it is like the Gulf.”

On arrival, Isatu was housed by the agent in a room with many other workers and learned that domestic service was her only option.


Then she was hired by Maher Zoueini. Her description of that time is hellish. “He was an angry, callous man. Only his wife could calm him down. I had no peace. I thought, ‘One day this man could do something and I could lose my life.’” Isatu lived in fear because Maher had a pistol and she claims he pointed it at her head. She suspected him of taking drugs, based on his behavior and the white powder she found on his floor. He acted in front of his visitors very differently than he normally behaved. Once, he slapped her on the back of the neck “for no reason.” Although Isatu had a phone and WiFi, she was always afraid the couple would cut her communication, leaving her utterly trapped and helpless.


After three months, Isatu asked Maher for the salary he owed her, but he refused. She alleges he beat her when she told him that she could not continue working for him without salary. Isatu further described that as a former boxer, Maher began to regularly beat her and kick her while wearing his boots.

“[Maher Zoueini] even used a bottle of alcohol on my head.” – Isatu

The violence got so bad that Isatu fled to Maher’s mother, hoping for protection. That hope was dashed. Isatu vividly recalls that Maher reacted to this move by assaulting her more violently than ever, until her mouth was full of blood.


Isatu fled back to the agency, weeping. When she showed the agent how badly her body was damaged, he simply gave her a Panadol.


Isatu turned to the police. They would not help her or investigate the assaults. They refused to let her phone her consulate, but instead called her agent. Isatu was in too much pain to take on another job. After two months of unemployment, the agency sent her home in January, 2020 without the three months’ pay she earned and which her family desperately needs. She still has headaches from the time she said Maher with the bottle.


When asked if she would travel to work abroad again, Isatu said, “Yes, if I have the chance, and if there is a good country, but I will never go to an Arab country again. They do not love black people. I am afraid of Arabs.”

Isatu’s advice to others: “Do not to work in Arab countries and especially not in Lebanon!”

The People

“I will never go to an Arab country again. They do not love black people. I am afraid of Arabs.” – Isatu

Maher Zoueini

Isatu’s employer still owns her three months of unpaid salary. Maher would hit Isatu, mistaking her with a boxing punching bag.

Female Silhouette
Maher’s Wife

According to Isatu she was merciful enough to help calm Maher down, but not enough to help free her.

Internal Security Forces, Pawns of Eleanore Couture
Internal Security Forces

Just like the other cases: Isatu reports that when she escaped from the agency for their help, they did nothing to help her but instead called the agency to come pick her back up.

Silhouette
Isatu’s Agent

“When I was in the agency, I always cried. The agent told me I was pretending to be sick. I told him ‘You can see my condition. How can you say that I am good?’ He only gave me Panadol. I told him I could not work with any other family. I felt pain in my side from where he used to kick me with his boot. That’s why they sent me home.”

Isatu

Mother of an 8 years old son, who went to Lebanon to earn for her family, but instead returned in pain and destitution.

TAKE ACTION

We can’t do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Employers

Talk to Maher and ask him to pay Isatu’s salary.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that employers like Maher are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Isatu and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don’t miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

 لم تكن “إساتو”، المعيلة لوالديها وابنها البالغ من العمر ثماني سنوات، قادرة على تغطية نفقاتها عن طريق بيع الحاجيات في الشارع في بلدها، غرب أفريقيا. و بعد أن سمعت عن ظروف العمل المروّعة وإساءة معاملة العمال المهاجرين في الكويت، عقدت العزم على عدم الذهاب إلى هناك. أخبرها أحد الوكلاء أنها إن ذهبت إلى لبنان، وهو مكان لم تسمع به من قبل، فسيتاح لها اختيار فرص عمل جيدة الأجر في مجالات متنوعة من الوظائف. سافرت إلى لبنان مفعمةً بالأمل في حزيران 2019.

 كانت خيبة أملها شديدة و أمراً محتوماً. تخبرنا إساتو عن الوقت الذي عاشته في لبنان: “لم أواجه إلا المشقات. حتى أنني رغبت بالموت هناك.

“ليتني علمت من قبل أن لبنان بلد سيّء. ما كنت ذهبت أبداً لو علمت أنهم سيعاملونني كعبدة. لم أكن أعلم أنه مثل بلاد الخليج”

لدى وصولها، استضاف الوكيل إساتو في غرفة مع العديد من العاملات الأخريات و عرفَت أن الخدمة المنزلية هي خيارها الوحيد.

ثم تم توظيفها لدى ماهر الزويني. وصفها لتلك الفترة جهنمي. “كان رجلاً غضوباً وقاسياً. و لم يكن أحد يستطيع تهدئته سوى زوجته. كنت معذّبة. كنت أقول في نفسي: ذات يوم يمكن لهذا الرجل أن يقوم بأمر ما وقد أخسر حياتي”. عاشت إيساتو في خوف لأن ماهر كان يحمل مسدساً  و صوّبه نحو رأسها. لقد اشتبهت بأنه يتعاطى المخدرات، بسبب سلوكه والمسحوق الأبيض الذي وجدته على أرض منزله. كان يتصرف أمام زواره بشكل مختلف تماماً عن سلوكه في الأحوال العادية. ذات مرة صفعها على مؤخرة عنقها “بدون سبب”. و على الرغم من أن إساتو كان لديها هاتف و واي فاي، إلا أنها كانت تخشى دائماً أن يقطع الزوجان اتصالها، و يتركوها محاصرة بلا حول ولا قوة.

 بعد ثلاثة أشهر، طلبت إساتو من ماهر الراتب الذي كان يدين لها به، لكنه رفض. و عندما أخبرته أنها لا تستطيع الاستمرار في العمل لديه إذا لم يدفع لها، أوسعها ضرباً. بدأ ماهر، الذي كان ملاكماً في السابق، بضرب إساتو وركلها وهو يرتدي حذاءه. ذات مرة ضربها على رأسها بزجاجة من المشروبات الكحولية.

ازداد العنف سوءاً لدرجة أن إيساتو لاذت بالفرار إلى والدة ماهر، على أمل أن تحميها. لكن هذا الأمل ما لبث أن تبدد: كانت ردة فعل ماهر الاعتداء عليها بعنف أكثر من أي وقت مضى، حتى امتلأ فمها بالدماء.

هربت إيساتو عائدة إلى الوكالة تذرف الدموع. و عندما بيّنت للوكيل مدى الضرر الذي لحق بجسدها، اكتفى بإعطائها البانادول واتهمها بالتظاهر بالإصابة.

 لجأت إساتو إلى الشرطة، فلم يساعدوها أو يحققوا في الاعتداءات. لقد رفضوا السماح لها بالاتصال بقنصليتها، و بدلاً من ذلك اتصلوا بوكيلها. كانت إساتو تعاني من ألم شديد لم يسمح لها بالإلتزام بعمل آخر. و بعد شهرين من البقاء بدون عمل، أرسلتها الوكالة إلى بلدها في كانون الثاني 2020 بدون أجور الأشهر الثلاثة المستحقة و التي عائلتها بأمسّ الحاجة لها. ما زالت تعاني من صداع بسبب اعتداء ماهر عليها بالزجاجة. 

 عندما سُئلت عما إن كانت ستسافر مرة أخرى للعمل من أجل أسرتها، أجابت إيساتو: “نعم، إذا أتيحت لي الفرصة، وفي حال كان السفر إلى بلد جيد، لكنني لن أذهب أبداً إلى بلد عربي مرة أخرى. إنهم لا يحبون السود. أشعر بالخوف من العرب”.

نصيحتها للآخرين: “لا تعملوا في البلدان العربية، ولا سيما لبنان!”

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.